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行业小白是如何逆袭走上人生巅峰的?

研究逆袭

坐标美国,时间2002年,主人公是一位刚刚辞职的单簧管演奏家。

图片与内容无关~

这位音乐家热爱咖啡,觉得咖啡香气非常迷人。但是当时很多咖啡店里的咖啡一旦真喝到嘴里,却并没有那么美味。于是,他兴起了一个念头:要自己烘焙,做出真正美味的咖啡。

说到做到,他购置了一台烘豆机,借用附近一个餐厅的后院,开始自己烘焙咖啡。当时研究烘焙的资料并不好找,这位行业小白就自己设计烘焙方案,然后一杯杯冲煮品尝不同方案的风味特征,慢慢积累经验。

当年小白先生用的就是这个牌子,戴奇烘焙机

当烘出自己觉得不错的咖啡后,这位小白先生就把豆子带到附近的农贸市场去试水。一开始没有销路,他就赠送给市场里那些面包甜品熟食等等小店试用,看看这些店主愿意不愿意拿他的咖啡豆出品。

终于,一位蛋糕摊主表示可以长期和小白先生合作,在摊位的咖啡车上用小白的咖啡豆出品。这算是小白先生咖啡生涯里的第一笔订单。

咖啡车是国外咖啡业常见的经营形态

不久以后,小白先生决定再追加一笔投资,从蛋糕摊主手里买下了那架咖啡车,开始自己出品售卖咖啡。当时的美国城市,咖啡出品追求的都是速度。然而这位小白先生却把咖啡车改造一番,在意式浓缩之外又添置了木制手冲架,一壶一壶慢慢冲煮咖啡。其他人都用一种看疯子的眼光看着小白先生:“有病吧你,美国人都赶着上班,谁有这个耐性等你这样慢条斯理冲咖啡啊?”

“大家”似乎是对的,一连好几个月,小白先生的咖啡车都没什么生意,他只好耐着性子慢慢等待。忽然有一天,小白先生抬头一看,咖啡车前面居然有人排队了!而且队伍很长,足足有十五个人!他大受鼓舞:还是有人愿意为了一杯真正好喝的咖啡花时间等待的!

得到肯定后,小白先生有了信心,决定把自己的咖啡拿到更大更稳定的市场去销售。正好,当时的旧金山渡轮码头市场即将开业,对外征募咖啡车从业者在市场里提供咖啡。小白先生于是跑去参选。

到了地方一看,小白先生有点气馁:因为他的竞争对手看上去经验丰富、自信满满,所用的也是一台装饰非常漂亮有气势的手推咖啡车。小白先生和他的咖啡车对比之下简直又寒酸又土气根本拿不出手。市场委员会的人尝了尝他们的咖啡,什么也没评论,就让小白先生回去了。

一个星期之后,丝毫不抱希望的小白先生接到码头市场的邀请,得到了那个摊位。

摊位其实位置不算好,不但在市场最里面,而且还挨着烤鸡摊,咖啡香气大受干扰。不过,码头市场是当地人常去的大市场,也是很多来旧金山旅游的客人心目中的打卡景点,人流量非常有保证。在这个小小的摊位上,小白先生的咖啡生意逐渐火爆起来,消耗的咖啡豆越来越多,烘焙量也越来越大。有一次,为了赶上销售,他连续烘焙了十五个小时,堪称个人烘焙史上的最高纪录。

于是,小白先生的野心又有点儿膨胀:到这个地步,是不是可以从咖啡车再进一步,拥有自己的店面了呢?他从朋友那儿租了一个车库,开始动手打理属于自己的咖啡吧。这个咖啡吧的选址也不太理想:在一条死胡同的紧里面,巷子又小又窄不说,晚上还经常有醉鬼跑到旁边随地便溺。 不过,小白先生的咖啡事业,的的确确在这条巷子里开始迈上了新台阶。

在星巴克引领潮流的当时,几乎所有咖啡店都是用全自动咖啡机出品,效率高又省人工。但是小白先生不但坚持用半自动机器出品,还会在每杯奶咖制作时都拉花,带给客人惊喜。于是,他的店逐渐有了“网红”的名气。

小白先生还在店里放了手冲吧台,有耐心的客人可以喝到美味的单品咖啡。这种“半自动咖啡机加手冲”的模式,后来成了所谓“精品咖啡店”的标配,可以说是小白先生的首创。

品牌打造成功以后,小白先生的咖啡事业就开始顺风顺水了。从2008年到2009年,他在旧金山和布鲁克林开了四家咖啡店与两家烘焙坊,后来又在曼哈顿开了四家店。

到2012年,他获得两千万美元的融资,成为著名的第三波咖啡浪潮引领者。从此走上人生巅峰,迎娶——并不是白富美啦,早在码头市场卖咖啡时,小白先生认识了一位做甜品的小姑娘。虽然年龄有不小差距,两个人还是喜结连理,幸福地生活在一起。到了这个时候,他太太应该在暗喜自己眼光不错吧。

说了半天,这位小白先生到底姓甚名谁呢?他叫James Freeman,他所创立的公司叫 Blue Bottle,是美国精品咖啡当中著名的“三大一瓶”里面的“瓶”——蓝瓶子咖啡。