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“国王的咖啡”这么大来头,到底是个啥?

研究国王的咖啡

1810年(有些史料证明实际上可能更早),在印度洋的波旁岛(留尼汪岛)上,有个叫Leroy的水手发现一种树形有点像圣诞树的奇怪咖啡树。这种树果实也是尖尖的,虽然成熟以后会略微变圆,但是剥出的咖啡生豆仍然形状又尖又瘦。

当时种植在波旁岛上的咖啡,被命名为“波旁咖啡”,是阿拉比卡咖啡非常重要的分支。而Leroy发现的这种咖啡豆,实际上是波旁的一个变种。

这种豆子烹煮出的咖啡几乎没有苦味,甜度非常高,有特别强烈的水果,包括柑橘、小甜桔甚至是荔枝的风味。所以,当时非常受法国人欢迎。于是,法国人以太阳王路易十四的名义,将这种咖啡命名为“国王的咖啡(Cafe du Roy)”。

法国大革命后,“国王”变成了一个不合时宜的词汇,于是人们又以发现者的名字,称呼这支咖啡为“Cafe Leroy”。今天,这支咖啡更广为人知的正式名字是“罗瑞娜(Laurina)”或者“尖身波旁(Bourbon Pointu)”。

尖身波旁是天然的低咖啡因豆种,咖啡因含量只有大约0.5%~0.7%,远低于一般的阿拉比卡品种。这是造就它低苦味、高甜度,风味甘美的原因,同时也是它最致命的短板。

因为咖啡因实际上是咖啡作为一种植物抵御病虫害所使用的自我防卫手段,低咖啡因的尖身波旁命中注定是一位身体娇弱的公主。一度走高的产量在病虫害的肆虐摧残之下,在二十世纪初跌落到谷底,几乎从世界咖啡市场上消失。

好在,二十一世纪,一个著名的“咖啡猎人”川岛良彰在寻豆旅程中重新发掘出了优质的波旁尖身植株,历经数年复育这一品种。在2007年,波旁尖身终于重现在世界咖啡市场。

今天,除了印度洋上的波旁岛,哥斯达黎加、哥伦比亚、巴西、尼加拉瓜等产区都有波旁尖身的种植区,希望这一次,这种如同娇弱公主一样的咖啡能够长久焕发它的美丽吧。