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咖啡产区分享:非洲之心——肯尼亚

虽然紧邻咖啡发源地埃塞俄比亚,但肯尼亚这个国家出产的咖啡口碑从来没输过,甚至被誉为“鉴赏家之杯(Connoisseurs Cup)”。

要说成为咖啡名产地的秘诀,首先当然是地理环境得天独厚。大多数优质咖啡都出自昼夜温差比较大的高海拔地区,而肯尼亚除了沿海有一小块平原地区,其余大部分为平均海拔1500米的高原,这些高原被世界闻名的东非大裂谷一分而成东、西两部分。

东非大裂谷的壮丽风光

肯尼亚境内最知名的山脉,大概就是非洲第二高峰——肯尼亚山,这座山也是肯尼亚国家名称的来由。

肯尼亚山是一座赤道雪山,山区密布了好几十个自然保护区和国家级天然野生动物园,被称为野生动物巡游胜地。

赤道雪山肯尼亚山及其脚下的野生动物

肯尼亚在地理位置上离埃塞俄比亚非常近,并且和埃塞同样被认为是人类发源地之一(境内曾出土约250万年前的人类头骨化石)。但是,肯尼亚的咖啡却并非从埃塞得来。现在主流看法是:大约1893年前后,由传教士从法属波旁岛(留尼汪岛)把波旁种咖啡带到了肯尼亚等地。所以,主流的肯尼亚豆种有很多属于波旁种系(阿拉比卡种咖啡的重要分支之一)。

20世纪五十年代,举世闻名的斯科特实验室(Scott Laboratory)从众多实验成果里面选育出SL-28、SL-34两个杂交种。这是咖啡业界首次承认人工选育的品质,打破了咖啡只有天然品种最优秀的神话。“SL”就是斯科特实验室的简称,这个系列最终成为肯尼亚咖啡中的明星家族。

除了种植优秀的阿拉比卡——特别是波旁种系——咖啡,肯尼亚海拔较低的地域也有罗布斯塔咖啡种植,这些出产罗布斯塔咖啡的低地多半位于肯尼亚西部。

肯尼亚的咖啡农场

肯尼亚咖啡主要在十月到十二月收成,另外五月到七月之间还有一次收获,被称为次要收获季。肯尼亚咖啡常见的劳作方式是大型农场(Estate)种植和合作社(Cooperatives)种植。

大型农场往往田地面积较大,并且拥有独立的咖啡处理设施。而更多的咖啡出产于数量众多的小农户手下,这些小农户组成咖啡合作社,共同聘请专门的管理人员监督细到每一棵树的生产过程,所以产品品质丝毫不属于大农场。

肯尼亚农户正在使用手采法收获咖啡

由于政府层面就十分重视,加上农场、合作社、农户和研究所多方面共同努力,肯尼亚咖啡无论产量还是品质都在非洲甚至全世界处于顶尖行列。因此,肯尼亚咖啡也被人们称为“非洲之心”。