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咖啡趣味心理学 | 原来你喜欢咖啡里的“苦”跟基因有关?!

如果你是一个咖啡爱好者,那么你会知道喝咖啡是一种复杂而细微的体验——浓郁的香气、适宜的温度、以及坐下来品尝一杯新鲜咖啡的美好仪式感

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但是,如果你专注于用舌头品尝咖啡的实际味道,那么就很难避免咖啡的苦味,而苦味并不总是那么可口的味道。实际上,很久以前,我们就逐渐开始规避这种味道。

但“美国西北大学”进行了一项新研究,如你所猜想,咖啡爱好者可能对苦味不太敏感;但实际正好相反,他们对苦味比常人更加敏感。这表明了我们喜爱咖啡背后的一种有趣的心理现象。该研究发表在《科学报告》杂志上。

研究人员希望了解人们对不同程度苦味的敏感性与他们喝咖啡的程度之间的关系。因此,他们调查了来自英国生物银行的40万多人的数据,其中也包含了这项研究的参与者的遗传信息。研究小组专注于三种不同的苦味:咖啡因,奎宁(使汤力水具备苦味的原料)和丙硫氧嘧啶(一种人工合成的苦味化合物)。他们将这些数据与“人们喝了多少咖啡”的信息相关联。

基因研究表明,对奎宁和丙基硫尿嘧啶具有高度敏感性的人倾向于少喝咖啡,但令人出乎意料的是,对咖啡因的苦味敏感的人却倾向于多喝咖啡。研究人员表示这本身并没有太大的差别,但是由于如此之大的样本量,这种微妙的关联看来是极其合理的。

但为什么会这样呢?研究人员说,“我们天生对苦味的厌恶,这是一种防御机制,可以防止摄入有毒的食物”?他们提出了一种心理现象:“很可能由于咖啡因产生了正强化作用(即刺激作用),让咖啡消费者对咖啡因产生了某种口感(或具备检测咖啡因的能力)。

换句话说,这就是经典的条件反射理论,就像巴甫洛夫(俄国生理学家)的狗一样。我们了解了两种刺激之间的关联,就像“咖啡因的苦味”和“从中获得的能量刺激”。经过几次联系后,我们意识到苦味代表着能量,我们就会想要更多。就像巴甫洛夫的狗听到铃声就会流口水一样,因为它知道食铃声代表食物要来了。咖啡因毕竟是世界上最受欢迎的精神兴奋剂,所以我们有理由去研究它,即使不是一种令人愉悦的味道,但至少我们知道它的存在。

咖啡中的苦味也可能被其他更令人愉快的味道所掩盖,比如气味,它构成了我们对风味的大部分感知。无论如何这都是一项很有趣的研究,表明我们对咖啡的喜爱(或对咖啡无感)可能会通过基因中传承下来

如果你习惯于每天喝几杯咖啡,这可能不是一件坏事 —— 过去几年的研究说明,咖啡不仅不会损害我们的健康,相反,喝咖啡益处多多。

​* 原文由Alice G. Walton发表于《Forbes》杂志,图片均来自网络

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