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咖啡能毒死小狗,人为什么还要喝?

从公元五~七世纪开始,人类的饮食中就已经出现咖啡了。

随着时间推移,人类的咖啡文化越来越灿烂,对于咖啡的嗜好也越来越强烈。历史上很多的名人都是咖啡爱好者,譬如那位著名文豪巴尔扎克,据说在创作高峰时期一天要喝四十杯浓咖啡。

但是,咖啡对同为人类伙伴的猫狗却并不友好。打开搜索网页,看到的都是这样的:

为什么同样是一杯咖啡,对人类是提神,对猫狗就是致命毒药呢?这原因就要归于一种植物毒素:

咖啡因和一种叫腺苷的化合物十分相似,而腺苷对生物非常重要。一个腺苷如果和三个磷酸连接在一起就形成了“三磷酸腺苷”,怎么说呢,有点像下面这种结构:

三磷酸腺苷的磷酸基会在断裂的同时释放能量。几乎所有细胞活动都是以这种形式获得动力的。而离开了磷酸的腺苷则会去寻找“腺苷受体”,通过这种受体向神经系统发出信号:“消耗了很多能量,累了!”

然而正如之前说的,咖啡因和腺苷的结构很相似。所以如果你提前摄入了咖啡因,腺苷受体就会被咖啡因占位,不能再和腺苷结合,自然也就无法把“疲劳”的信息发出去了。

所谓的“咖啡提神”,就是咖啡因阻断了腺苷受体接收腺苷,从而使神经感觉不到疲劳。

动物的腺苷受体在全身分布得都很广泛。小猫小狗这类动物一旦误食咖啡因,就很容易发生各种紊乱,进而威胁到生命。所以从本质上说,咖啡因其实就是一种植物毒素,是咖啡树为了防御动物来吃自己而采用的武器。

那么人类为什么很少发生咖啡因中毒的事件呢?因为人类属于从远古时期就喜欢食用水果的灵长目,对各种果实里所含有的植物毒素早已经有了抵抗能力。所以,人类、猩猩、猴子……都可以食用咖啡果而不用担心中毒,当然也就能饮用咖啡啦。

不过,神经系统不会一直任由咖啡因欺骗。长期大量摄入咖啡因的人,身体会更多地制造腺苷受体,从而恢复对疲劳的感受。要想继续保持咖啡因的拮抗作用,人就需要更多地摄入咖啡因。这就是“咖啡因上瘾”的由来了。

不过咖啡因的所谓“上瘾”只是暂时性的,如果停止摄入咖啡因,最多十几天以后腺苷受体就会自然降回正常的水平,所以完全不用担心。

最后友情提示一下:可可中也含有咖啡因,而某些茶类的咖啡因含量可能比咖啡本身还要高。所以巧克力、奶茶等等都不能和你家宠物分享,切记切记!