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爱茶胜过咖啡?英国人:故事本来不是这样的……

提到英国,我们最先想到的是什么?

……说卖FU和秃顶的两个同学,外面罚站去!

众所周知,我们是一个正经的咖啡公众号。那么想在这里和大家讨论有关英国的话题,当然是咖啡和茶的话题了!所以正确答案是茶!茶!

英国人对茶的执念可以说世界闻名,所谓英式下午茶曾经一度成为“上流社会生活方式”的标志。在一些公众场合,即使面前摆满了免费提供的各种饮料,真正REAL的不列颠绅士大佬还是要不辞千辛万苦弄到一杯热腾腾香喷喷的茶水来回血。

于是,网络上纷纷传出各种英国人喜欢喝茶的梗,据说在好莱坞聚会上,分辨一个明星来自美国还是英国,最简单的方式就是看他休闲时是翘着兰花指捏起瓷杯喝茶,还是架上二郎腿举着个外卖纸杯饮咖啡。

但是,大航海时代贸易量第一的商品曾经一度是咖啡,全欧洲人都因为这种“黑得像煤油一样”的饮品着迷,英国人又怎么做到跳出咖啡圈外,独善其身地专一爱茶呢?

英国人:嘛,其实我们自己也不想的……

实际上,英国早在引进茶叶之前就曾经开门接纳了咖啡,是欧洲最早一批引入咖啡的国家之一。

早在1637年,一个叫John Evelyn的人就在日记中记载有土耳其难民将咖啡带到英国牛津,这应该是英国最早的咖啡传入记载。

牛津大学的先生及其弟子们,发现咖啡可以提神解困,让他们能够精力充沛地熬夜开黑搞多人运动做研究,对这种饮料赞不绝口。于是到了公元1650年,牛津开设了第一家咖啡馆,经营者是Jacob先生。后来牛津学生成立了牛津咖啡俱乐部,这家俱乐部盛行一面饮用咖啡一面争论学术,经验条狂涨,终于在公元1662年升级转职变成了著名的英国皇家学会。

而茶叶,根据史料记载,是1657年才正式引入英国的,所以其实英国人最早接触的并不是茶,而是咖啡。当然大英帝国一开始想做的也就不是茶叶生意,而是种植和贩售咖啡。

但是,世界上当时适合咖啡种植的地域里面,埃塞俄比亚闭关锁国,是少数几个没被西方大佬殖民的非洲国家,根本没进入大航海时代贸易系统;也门隶属阿拉伯文明,跟欧洲的交往多少有点阴阳怪气;非洲和美洲倒是有不少被开垦种植咖啡的农场,但是主要都是法国和荷兰所属。于是脑子动了一圈,英国人把自己种植咖啡的希望放到了南亚地区——斯里兰卡一带。

18、19世纪之交,大英帝国想方设法从荷兰人手里搞来了斯里兰卡一带的土地权利,并且接手了之前东印度公司种下的咖啡林群。

从1825年的第一个咖啡农场开始,英国人疯狂扩大咖啡种植,仅用十五年就让咖啡一跃成为斯里兰卡比重最大的出口商品,斯里兰卡也因此成为当时的世界第三咖啡种植大国。

这么一来,女王治下的大不列颠不但大发咖啡财,国民又有价格便宜量又足的咖啡喝,从王室到平民,整个国家气氛一片美滋滋。

然而好景不长,十九世纪六十年代的某一天,突然有个咖啡农发现:

“唉?老爷,咱家咖啡树的叶子上,为什么好像生了铁锈的模样啊?”

种植园主老爷摸着这片叶子回答:“生锈,还是没有生锈,这是个问题。”

话音未落,斯里兰卡迎来了1869年咖啡叶锈病大爆发。

1869年11月6日,M.J. Berkeley 和他的助手C.E. Broome在《园丁纪事报》发表文章,宣称他们在斯里兰卡岛上发现了一种真菌。

今天我们知道,这种微生物正是历史上反复造成植物大批死亡的连环杀手——Hemileia vastatrix(驼孢锈菌)。而它造成的感染,就被命名为:叶锈病。

1869年叶锈病大爆发的影响力巨大,并且持续产生恶果。1870年斯里兰卡的咖啡产量还能达到4.5万吨,到了1889年竟然只剩2300吨,跌幅达95%。

更要命的是,驼孢锈菌和往事一样,是可以随风飘散的。往事散了也就散了,锈病菌散了可没那么简单。最终疫情失控,锈病菌在信风气流作用下,从斯里兰卡岛上向周围蔓延,印度、印度尼西亚、菲律宾,整个印度洋和太平洋的咖啡产地挨个点名中招,无一幸免。

面对这样来势汹汹的疫情,咖啡种植园的庄园主们除了下令砍倒所有发病的咖啡树,想不出任何对应办法。于是到了19世纪末,遍数整个地球东半侧,可以说几乎不剩一棵活着的咖啡树。这场事件也就成为至今有记载可查的最大规模咖啡叶锈病灾难。

遭到毁灭性瘟疫打击之后,还有种植咖啡愿望的财主们纷纷逃离东半球,于是美洲土地成了咖啡种植园的新宠。

而有些凡事想得开,宁死不愿丢风度的英国人则不屑于加入这场大逃亡。

“这一天天的总得喝点啥吧。”

大不列颠的农场主们一面喃喃自语,一面从土地里刨出死掉的咖啡树根。放眼望去,没咖啡的日子喝点啥好呢?

茶呗。

刚才说过了,1657年英国开始正式进口茶叶。到了1659年,伦敦附近已经普遍可以买到茶叶,1660年,茶叶开始在英国进入本土茶文化发展的历史轨道。进入18世纪英国茶叶的消费量增长了10倍,每年总消费达到300万英镑。

1662年,葡萄牙凯瑟琳公主嫁给英王查理二世,她的陪嫁不光有中国茶,还有来自中国的茶具,而她喝茶的爱好很快就引领英国的时尚,使喝茶变成上流社会风雅潮流。

到了19世纪,由于斯里兰卡咖啡行业全线崩溃,英国地主们开始寻找门路从中国武夷山进口茶叶来替代咖啡,最终斯里兰卡的前咖啡园几乎全都变成了咖啡园,举世闻名的“锡兰红茶”从此打下根基。

而英国也早就摇身一变成了世界上最大的茶叶二道贩子,基本上垄断了中国的茶叶出口贸易,每年从清政府进口价值最高达两千三百万两白银的中国茶,除了转卖创汇,还留下足够的数量供国民饮用。以至于直到今天英国人仍然沉迷喝茶,不可自拔。

至于咖啡,因为包括斯里兰卡全境改种茶叶等各种原因,在英国人的生活习惯中比重就越降越低。导致到了如今这个21世纪,曾经的日不落帝国已经把喝茶当做他们理所当然的传统,忘记了曾经对咖啡的狂热(呸!大猪蹄子!)


若干年后,大英帝国北美殖民地有一群不懂风雅的大老粗爬上运茶的商船,把上面的货物全都扔到海里,表示和英国决裂。于是在美洲咖啡又盖过了茶的风头,扳回一局。不过,那就都是后话了。