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《一点就到家》的主人公,会因为这个公司失业吗?

众所周知,我们是一个正经的咖啡公众号。

最近咖啡圈子都在拼命帮彭昱畅、刘昊然和尹昉主演的新片《一点就到家》做自来水。原因当然不是他们长得帅(虽然确实比我强多了),而是因为他们在这部片子里饰演的主人公,是三个在云南种咖啡的年轻“创业者”。

在电影中,三个小伙伴经营咖啡农场,历经种种艰难险阻,终于迎来成功的曙光,带领村庄脱贫,走上了人生巅峰,然后回首往事,歪嘴邪魅一笑。

不过对于现实中的咖啡农来说,日常要面对的各种困难其实可远比电影里的要多。而从2019年开始,咖啡种植业可能要面对的最大新挑战面世了,这就是——以后冲咖啡可能不需要种咖啡豆了……

这个点子来自于一家叫Atomo的公司,两个联合创始人分别叫做Andy Kleitsch和Jarret Stopforth。他们的团队对咖啡熟豆做了分析,列出1000多种熟豆所含化合物,并且标出了40多种至关重要的“风味物质”,然后尝试通过在其它天然植物中提取这些物质来最终“再创造”咖啡味道。

Atomo Coffee的两位联合创始人左边是Andy Kleitsch右边是Jarret Stopforth。

最终,运用分子技术解析咖啡成分后,Atomo的团队再从葵花籽壳、西瓜籽、阿拉伯胶和巴拉圭冬青(Yerba mate)等农作物废弃原料中取得化学分子,然后宣布成功重组出了一款分子咖啡产品,其咖啡因含量甚至可与传统咖啡一致。

下面这张图就是截自Atomo官网的产品制作与使用流程。可以看到除了所用咖啡原料不是“种植”出来的以外,烘焙、研磨、冲煮和饮用方式都和一般咖啡没什么差别。

除了还原天然咖啡的味道,开发人员还使用其他天然衍生物成分来增加人造咖啡的醇厚度,并使其萃取出液体颜色更接近人们熟悉的“咖啡液颜色”——也即黑色或者褐色。

然后为了不影响冲煮咖啡的仪式感,研究人员认为不能简单做出咖啡液就完,还得有咖啡渣,因此研究利用西瓜籽、葵花籽壳等原料来为这款产品提供“逼真的质地”,让它冲煮起来和真正的咖啡一毛一样,真可谓煞费苦心了。

至于为什么非要大费周章弄出这么个玩意儿,而不是老老实实喝真正的咖啡呢?

据Atomo公司的说法,首先是为了环保。

实际上,咖啡行业给环境带来的影响比我们想象中要大得多。衡量对环境影响的一个重要指标是碳足迹,而咖啡是世界第二大碳足迹农业作物(第一是可可,NND,咖啡和巧克力可都是我的最爱啊)。

另外,咖啡业内人士可能有不少人已经了解到了,咖啡种植也正受气候变化威胁:由于干旱加剧、气温升高和病虫害的扩散,国际热带农业中心有报告估计目前用于种植咖啡的土地中约有一半将无法在30年内种植。

更有科学家得出结论:到2080年,阿拉比卡作物的产量可能会下降85%,到本世纪末,60%的咖啡种植用地将被淘汰。

换句话说,Atomo公司也可能并不是要抢传统咖啡种植业的饭碗,而是这饭碗本来就只剩几十年的使用期限了……

Atomo公司的财务状况如何呢?一开始他们采用的是众筹方式来募集资金,在2019年2月份宣称获得了来自693个支持者众筹的25,331美元;随后又获得了260万美元的种子基金,主要来自Horizon Ventures的支持。顺带说一句,这家Horizons Ventures也参与投资了Impossible Foods——一家试图用「无动物」的方式制造肉类,以制作素食汉堡、素食芝士为使命的公司。

一年之后的2020年8月14日,Atomo公司宣布已完成另外900万美元的种子融资用于建设工厂。这笔资金来自天使轮,投资者包括有李嘉诚旗下的维港投资公司。所以目前Atomo的状况是手中有粮,心里不慌。

据说他们还在研究还原产区风味特征,试图模拟肯尼亚、哥伦比亚……的咖啡豆特点。不过至少从我本人的看法,被人安排好的“风味特征”,远不如每年都有变化的天然口味有魅力。

不管怎么说,“无豆咖啡”距离在市场上与我们正式见面已经越来越近了。“人造肉”和“人造菜”照这个趋势看也不会太远。未来等待着我们的,究竟是一个更美好的世界,还是更无趣的未来,不知各位看官有何见解?