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说说感官|新冠与嗅觉失常

“你阳了么?”

“阳过了么?”

“阳过,嗅觉还正常么?”

——最近直击咖啡爱好者内心的灵魂三问。

新冠其他症状消退后,暂时失去嗅觉或出现嗅觉偏差,是较常见的后遗症之一。数据显示,约12%的人会出现较长时间的嗅觉变化或嗅觉丧失。

新冠为何会导致嗅觉失灵?

人类嗅觉系统工作原理可以简单地描述为:气味分子被嗅觉神经元感知后,通过嗅球传递给大脑。

科学家们发现部分新冠感染人群康复后出现了嗅觉障碍,起初的推测是,新冠病毒可能感染了嗅觉神经元细胞,导致其无法接受和传递气味相关信号。

但研究后发现,新冠病毒在入侵细胞时,病毒表面的刺突蛋白需要先和细胞表面ACE2受体结合。然而嗅觉神经元细胞并没有ACE2受体。所以新冠后出现的嗅觉失灵也并非嗅觉神经元受损导致。

这真的是不幸中的万幸!因为神经元一旦受损或死亡,将是很难修复的。

随后研究人员注意到给嗅觉神经元细胞提供支持的支柱细胞,其表面有很多ACE2受体。

种种迹象表明,新冠病毒有可能侵染并破坏支柱细胞,使其无法向神经元提供营养,导致神经元细胞营养不良,影响嗅觉感知能力。

还有一种可能是,支柱细胞被感染后向嗅觉神经元细胞发送信号,嗅觉神经元细胞就会降低嗅觉相关基因的表达量。于是嗅觉就不那么灵敏了。

即便在病毒清除后,免疫系统出于保护机体的目的,基因表现会需要些时间慢慢恢复。因此即便其他症状消失,嗅觉灵敏度也无法立即恢复正常,干扰会存续一段时间。

数据显示,嗅觉受到影响的群体中70%-80%的人需要几周时间完全恢复嗅觉,另有少部分人则可能需要几个月的时间慢慢恢复。

恢复过程中也可能持续伴随一些症状,比如闻到的气味与记忆中存在较大偏差,会闻到一些比较难闻的气味。这些都是嗅觉神经系统重新恢复建立连接的一种表现。

嗅觉恢复方法

对于嗅觉出现障碍,或嗅觉发生变化的现象,科学家们推荐了一种方法,可以通过嗅觉训练重新建立连接,帮助大脑识别正确的味道。

嗅觉训练·lfactory Training

准备四种精油,选择的原则是自己比较喜欢的味道。建议配置是柠檬/Lemon,玫瑰/Rose,丁香/Clove和尤加利/Eucalyptus。

每次练习时逐个试闻四种味道。试闻时以正常吸入即可,不需要进行深呼吸。因为这项训练目的是唤醒嗅觉而不是锻炼肺活量。

每种味道每侧鼻孔试闻20s左右。早晚各一次。平均训练时间为期30-120天。

我本人也刚刚经历了嗅觉减退的苦恼,曾经那么熟悉的咖啡豆做出的咖啡味道突然就变陌生了。除了使用上面的方法进行嗅觉训练,我每天也会去闻几次自己喜欢的咖啡熟豆。几天过后,发现能够捕捉到的香气类型慢慢多了起来,气味也越来越明显。

如果有和我一样正在经历嗅觉困扰的朋友们,不妨也试一下这个训练方法。相信通过持续练习,不用多久就可以继续尽情享受咖啡的美味了!